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[미국] EWG, "미국 수돗물서 광범위한 독성화학물질 발견"
2021년 11월 04일 (목) 06:53:38 워터저널 waterjournal@hanmail.net

 [미국] EWG, “미국 수돗물서 광범위한 독성화학물질 발견”
EWG, 전국 수돗물 데이터 베이스(Tap Water Database)에 2021년 업데이트된 사실 밝혀
EWG의 켄 쿡 회장 “EPA는 미국 식수의 광범위한 독성화학물질 오염에 대해 조치 취하지 않고 있어”

 

“수백만 명의 미국인들이 자신도 모르게 암, 뇌 손상 및 기타 심각한 건강 해악과 관련된 오염물질로 구성된 눈에 보이지 않는 독성 칵테일을 포함한 물을 마시고 있다”고 EWG(Environmental Working Group’s ; 환경워킹그룹)의 전국 수돗물 데이터 베이스(Tap Water Database)에 2021년 업데이트된 사실을 밝혔다.

이 일종의 종합적인 소비자 도구는 미국 50개 주(50 states) 전체 및 컬럼비아 특별구(District of Columbia)의 수천만 가구의 식수에 포함되어 있는 PFAS(과불화합물)로 알려진 비소(As), 납(Pb) 및 '영원한 화학물질(forever chemicals)'과 같은 독성물질로부터의 광범위한 오염을 찾아낸다.

 

   
▲ EWG는 미국 식수에서 독성 화학물질 오염이 광범위하게 발견되고 있지만, EPA는 여전히 식수의 광범위한 독성 화학물질 오염에 대해 조치를 취하지 않고 있다고 밝혔다.[사진출처 = EWG(Environmental Working Group’s)]

이 데이터 베이스는 또한 연방수질기준(federal water quality standards) 강화와 전국적으로 절실히 필요한 물기반 시설 개선을 위한 대규모 자금 투입의 필요성을 강조하고 있다.

EWG의 켄 쿡(Ken Cook) 회장은 “EWG의 수돗물 데이터 베이스는 우리의 물을 보호하기 위한 연방 사무소가 규제 포획의 발전 단계에 있을 때 식수 수질이 어떻게 보이는지 파노라마처럼 보여 준다”라고 말했다.

쿡Cook) 회장은 또 “EPA(환경보호청)의 지하수 및 식수국은 수십 년 동안 미국 식수의 수십 가지 독성 오염물로부터 인간의 건강을 보호하기 위해 수도 시설과 오염원의 압력을 전혀 견딜 수 없다는 것을 증명해 왔다"고 말했다.

수돗물 데이터 베이스(Tap Water Database)를 만들기 위해, EWG의 연구원들과 과학자들은 거의 5만 개의 물 시스템으로부터 미국의 물 오염물 테스트 데이터를 수집하고 분석하는데 2년 넘게 수많은 시간을 보냈다.

소비자들은 ZIP 코드를 데이터 베이스에 입력하고 해당 지역의 식수에서 검출된 독성 화학물질의 종류와 양에 대한 보고서를 볼 수 있다. 또한 이러한 오염물질 노출과 관련된 건강에 미치는 악영향에 대해 EWG 과학자들이 개발한 안전성 평가도 볼 수 있다.

미국의 수돗물 시스템은 낡은 기반 시설과 만연한 원천수 오염으로 인해 골머리를 앓고 있는 반면, 구식 과학에 의존하는 EPA 규제는 식수에서 안전하지 않은 수준의 독성 화학물질을 허용하고 있다.

의회가 대규모 기반시설 지출 법안을 논의함에 따라 유독성 수돗물 제거와 PFAS(과불화합물) 오염 정리와 같은 미국의 많은 수돗물 문제를 해결하는 데 큰 도움이 될 수 있는 실질적인 연방 투자가 올 가을 위태롭다.

EWG의 켄 쿡(Ken Cook) 회장은 “더 많은 자금 지원, 더 강력한 연방안전기준(federal safety standards), 그리고 역사적으로 불리한 지역을 돕는데 더 많은 집중을 하게 되면, 마침내 전국의 모든 지역사회에 안전한 물이 제공될 수 있을 것이다”라고 강조했다.

쿡Cook) 회장은 이어 “그때까지, EWG의 수돗물 데이터 베이스는 소비자와 지역사회가 문제의 진정한 범위에 대해 배우고, 그들 자신에게 권한을 부여하고, 더 나은 수질을 옹호하는 것을 돕는 우리 작업의 핵심 부분이 될 것이다”고 덧붙엿다.

   
▲ EWG(환경워킹그룹)의 켄 쿡(Ken Cook) 회장은 “EPA(환경보호청)의 지하수 및 식수국은 수십 년 동안 미국 식수의 수십 가지 독성 오염물로부터 인간의 건강을 보호하기 위해 수도 시설과 오염원의 압력을 전혀 견딜 수 없다는 것을 증명해 왔다"고 말했다.[사진출처 = EWG(Environmental Working Group’s)]

수돗물 데이터베이스(Tap Water Database)는 또한 EWG가 여러 수돗물 오염물질에 대해 만든 표준을 설명하면서, 연방정부의 감독 격차를 해결하고 공중 보건의 보호를 강화하기 위해 최신 과학 기술을 활용하고 있다. 그리고 그 데이터 베이스는 소비자들의 식수에서 발견되는 오염물질을 줄이기 위해 효과적인 물 필터를 선택하는 것에 대한 지침을 제공한다.

소비자 옹호자인 에린 브로코비치(Erin Brockovich)는 “우리 정부는 깨끗한 물이 인종, 소득, 정치에 관계없이 인간의 권리라는 사실을 깨달을 필요가 있다”라면서 “진정한 물 형평성을 실현한다는 것은 이 나라의 모든 사람들, 즉 모든 사람들이 믿을 수 있는 값싸고 안전한 수돗물에 접근할 수 있게 하는 것을 의미하며, 그들과 그들의 사랑하는 사람들을 해치지 않을 것이다”라고 말했다.

■ 실패의 역사 : 수돗물에 대한 EPA의 부적절한 보호(A history of failure: EPA’s inadequate protection of tap water)

1974년, 안전 식수법( the Safe Drinking Water Ac)은 EPA에 미국 전역의 수돗물 수질을 감독할 책임을 부여했다. 이후 47년 동안, EPA는 90개 이상의 오염 물질에 대해 최대 오염 수준 또는 MCL(음용수에 법적으로 허용되는 오염물질의 상한선; Maximum Contaminant Level)을 설정했다.

대부분의 시스템이 제공하는 물은 이러한 제한에 따라 합법적인 것으로 간주되지만, 안전하지 않습니다. 사실, 식수에 대한 연방정부의 감시는 수년 동안 실패해 왔다.

EWG의 켄 쿡(Ken Cook) 회장은 “EPA는 수도꼭지에서 물이 나와도 모든 것이 괜찮다고 대중을 지속적으로 안심시키는 데 매우 능숙해졌다”라면서 “이 메시지는 처리비용과 기반 시설 비용을 경계하며 원수와 상수도 시설을 오염시킨 오염자들에게는 좋은 소식이다. 하지만 그것은 사실이 아니다. 그리고, EPA 과학자들도 그것을 알고 있다”라고 역설했다.

이것이 미국의 수돗물 규제 실태입니다.

- EPA 지하수 및 식수국은 2000년 이후 규제 목록에 새로운 오염 물질을 추가하지 않았습니다. 지난 20년 동안(거의 한 세대) EPA는 규제되지 않은 많은 오염물질에 대한 규칙을 제정하는 것을 반복해 왔다.

- 에린 브로코비치(Erin Brockovich’s)의 캠페인에 의해 유명해진 화학물질인 PFAS(과불화합물), 1,4-다이옥산(1,4-dioxane), 헥사발렌트 크롬(hexavalent chromium)과 같은 독성물질에 의한 오염을 해결할 수 있는 법적 제한이 없다면 수계통은 아무런 자극도 받지 못한다.

- 많은 MCL(음용수에 법적으로 허용되는 오염물질의 상한선)들이 최신 과학을 반영하지 못하며 시대에 뒤떨어져 있다. 예를 들어, 종종 식수를 오염시키는 비료 화학물질인 질산염에 대한 법적 연방 표준은 1962년의 미국 공중 보건국 권고에 기초한다. 더 최근의 연구는 암의 위험으로부터 보호하기 위해, MCL은 리터당 10밀리그램(10mg/L)을 낮춰야 한다는 것을 보여준다.

- EPA는 통상적으로 엄격한 규제로 인한 공중 보건에 대한 이익보다 오염된 물을 처리하는 데 드는 재정적 비용에 더 많은 비중을 두고 있다.

- 연방규제기관은 식수에 단 하나의 오염물질이 포함되어 있는 경우가 거의 없지만 수돗물 오염물질의 공중보건 위험을 한 번에 하나의 화학 물질로 평가한다. 획기적인 2019년 동료 검토 연구에서 EWG 연구원들은 미국에서 일반적으로 발견되는 22가지 독성 화학물질의 혼합물에 대한 누적 노출이 수돗물은 10만 건 이상의 암 사례를 초래할 수 있다.

- 충분히 엄격한 제한이 있는 경우에도 EPA 및 주 식수 프로그램은 이를 시행할 자원이 제한적이다. 일부 시스템은 수십 년 동안 위반에 대해 '임시(temporary)' 면제를 받는다.

- 많은 식수 시스템은 오래된 기반시설을 현대화하거나 적절한 새로운 처리 시설을 건설할 자금이 부족하다.

- EPA는 여러 환경적 부당성에 직면한 지역사회를 식별할 때 수돗물 오염을 고려하지 않는다. 이 기관의 '환경 정의 선별 및 지도 작성 도구(Environmental Justice Screening and Mapping Tool)'는 납 페인트의 존재 여부, 슈퍼펀드(Superfund) 현장과의 근접성, 인근 하·폐수 배출 유무 등 11가지 환경지표를 집계하고 평가하지만 음용수 수질은 평가하지 않는다.

- EPA는 미세 플라스틱( microplastics), 처방약(prescription drugs), 그리고 대부분의 살충제(pesticides)와 같은 '신생(emerging)' 오염물질에 대한 물 공급을 충분히 모니터링하지  않고 있다.


[원문보기]


EPA still failing to act on widespread toxic chemical contamination of U.S. drinking water

EWG's 2021 Tap Water Database highlights ‘regulatory capture’ of agency water office

WASHINGTON - Millions of Americans are unwittingly drinking water that includes an invisible toxic cocktail made up of contaminants linked to cancer, brain damage and other serious health harms, the 2021 update to the Environmental Working Group’s nationwide Tap Water Database reveals.

The one-of-a-kind comprehensive consumer tool uncovers widespread contamination from toxic substances such as arsenic, lead and the “forever chemicals” known as PFAS in the drinking water of tens of millions of households in all 50 states and the District of Columbia.

The database also underscores the need for stricter federal water quality standards and a massive injection of funding for badly needed water infrastructure improvements across the country.

“EWG’s Tap Water Database offers a panoramic view of what drinking water quality looks like when the federal office meant to protect our water is in an advanced stage of regulatory capture,” said EWG President Ken Cook.

“The Environmental Protection Agency’s Office of Groundwater and Drinking Water has demonstrated for decades that it is utterly incapable of standing up to pressure from water utilities and polluters to protect human health from the dozens of toxic contaminants in America’s drinking water,” Cook said.

To create the Tap Water Database, EWG’s researchers and scientists spent countless hours over more than two years collecting and analyzing U.S. water contaminant test data from almost 50,000 water systems.

Consumers can enter a ZIP code into the database and see a report of the type and amount of toxic chemicals detected in that location’s drinking water. They can also see safety assessments developed by EWG scientists about the adverse health effects associated with exposure to those contaminants.

The U.S. tap water system is plagued by antiquated infrastructure and rampant pollution of source water, while out-of-date EPA regulations, often relying on archaic science, allow unsafe levels of toxic chemicals in drinking water.

Substantial federal investments that could do a great deal to solve many U.S. tap water problems, like removing toxic lead service lines and cleaning up PFAS contamination, are at stake this fall, as Congress debates massive infrastructure spending bills.

“With more funding, stronger federal safety standards and a greater focus on helping historically disadvantaged areas, safe water could finally be a given for all communities across the country,” Cook said. 

“Until then, EWG’s Tap Water Database will continue to be a key part of our work to help consumers and communities learn about the true scope of the problem, empower themselves and advocate for better water quality.”

The Tap Water Database also explains the standards that EWG has created for several tap water contaminants, drawing on the latest science to address the gap in federal oversight and better protect public health. And the database provides guidance about choosing effective water filters to reduce the pollutants found in consumers’ drinking water. 

“Our government needs to wake up to the fact that clean water is a human right, regardless of race, income or politics,” said noted consumer advocate Erin Brockovich. “Achieving true water equity means getting everyone - every single person - in this country access to affordable, safe tap water they can trust will not poison them and their loved ones.”

A history of failure: EPA’s inadequate protection of tap water

In 1974, the Safe Drinking Water Act gave the EPA the responsibility to oversee tap water quality across the U.S. Over the next 47 years, the agency has set maximum contaminant levels, or MCLs - the upper limit of a pollutant legally allowed in drinking water - for more than 90 contaminants.

The water provided by most systems is considered legal according to these limits ? but it is hardly safe. In fact, federal oversight of drinking water has been failing for years.

“The EPA has become very good at constantly reassuring the public that all is well with the water coming out of their taps,” Cook said. “That message is music to the ears of polluters who’ve fouled source waters and water utilities wary of treatment and infrastructure costs. But it’s just not true ? and the EPA’s own scientists know it.”

This is the true state of tap water regulation in the U.S.:

- The EPA’s Office of Groundwater and Drinking Water has added no new contaminants to its regulated list since 2000. Over the past two decades - almost a generation - the EPA has repeatedly punted on setting rules for many unregulated contaminants.

- Without legal limits on these chemicals, water systems have no impetus to tackle the contamination from such toxic substances as PFAS, 1,4-dioxane and hexavalent chromium, the chemical made famous by Erin Brockovich’s campaigning.

- Many MCLs do not reflect the latest science and are woefully out of date. For example, the legal federal standard for nitrate, a fertilizer chemical that often contaminates drinking water, is based on a U.S. Public Health Service recommendation from 1962. More recent studies show that to protect against the risk of cancer, the MCL of 10 milligrams per liter, or mg/L, should be lowered.

- The EPA routinely gives more weight to the financial cost of treating contaminated water than to the benefits to public health from stricter regulation. 

- Federal regulators assess the public health risks of tap water pollutants one chemical at a time, even though drinking water rarely, if ever, contains only one contaminant. In a landmark 2019 peer-reviewed study, EWG researchers found that cumulative exposure to mixtures of 22 toxic chemicals commonly found in U.S. tap water could result in more than 100,000 cancer cases.

- Even when sufficiently stringent limits are in place, the EPA and state drinking water programs have limited resources to enforce them. Some systems receive “temporary” waivers for violations for decades.

- Many drinking water systems lack the funds to modernize outdated infrastructure or build adequate new treatment facilities.

- The EPA does not take tap water contamination into account when identifying communities facing multiple environmental injustices. The agency’s Environmental Justice Screening and Mapping Tool aggregates and evaluates 11 environmental indicators ? such as the presence of lead paint, proximity to Superfund sites and existence of nearby wastewater discharges ? but not drinking water quality.

- The EPA isn’t doing enough to monitor water supplies for “emerging” contaminants, like microplastics, prescription drugs and most pesticides.

[출처=EWG(EPA still failing to act on widespread toxic chemical contamination of U.S. drinking water | Environmental Working Group (ewg.org)) / 2021년 11월 3일자 보도자료]

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